基因编辑大概是挡不住了,但是区块链没准能拯救人类



  • 作者:Lisp Roots
    编辑:牛轧糖
    转自:神秘的区块链们
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    基因编辑过的孩子在中国已经出生了,别管各方反映是什么,赞同还是反对,甚至是严惩。但长期看来,我们得正视一个现实,人类开始编辑基因的行为是挡不住的。

    公众号“造就”在最近一篇文章中提到美国国家科学院(National Academy of Sciences,以下简称NAS)发布了一份长达261页的研究报告,题为《人类基因编辑:科学、伦理和治理》。其中考察了新型基因编辑技术的潜在应用前景,以及为什么科学家应该谨慎行事。这份报告给出的建议非常非常令人意外,它“在辩论中有力地支持了允许设计婴儿——即使是在受限的情况下。”

    我们能否创造出“设计婴儿”(designer babies),这已经不存在无法克服的技术障碍。相反,问题在于我们是否应该那样做。这是一个道德问题,也是一个政策问题。

    美国禁止,人们到中国干,中国禁止,人们到印度干,到泰国干,到越南干甚至到索马里干。世界太大了,总有一个地方可以让那些完全不在乎风险的人去做这些事情,就算哪个国家都不允许,还有地下黑市存在。别的不说,就说能去掉某些成瘾性基因,比如毒品成瘾或者酒精成瘾,就足够让很多父母不惜代价去尝试了。编辑过基因的下一代过不了多久就会和人群混在一起,再也分不出来了。

    你觉得这个很遥远?那不一定,试管婴儿在几十年前还被认为违反伦理,绝对不该进行,但今天已经很普遍了。谁知道周围哪个人是试管婴儿?所以以此推论,基因定制变成一个比较普遍的事情,也就是几十年的事了。这个结果会导致什么不好说,这个是科学家要研究的事。先不说会不会给人类带来危险,就说已经编辑过基因的人本身也存在很大风险。这些可能是更急迫需要解决的。

    比如,某种编辑方法实际上是有缺陷的,只是现在还没发现,也许过了10年发现这种方法会导致后遗症,并且那时候已经有了治疗手段,但是如何找到这些人呢?找不到了,因为很多人是偷偷完成的基因修改,最后他们自己都不知道曾经发生过什么。再比如说,两个人想结婚,但是某几种基因改变之后会导致下一代有遗传疾病,这种情况双方总应该知情或者提前避免吧?如何能知道对方编辑了什么呢?更麻烦的是也许到时候社会对基因编辑仍然是负面态度,没有人愿意让别人知道自己编辑过什么。

    这个问题可麻烦了,人们既需要记录下基因编辑的记录,又需要保密不让别人知道,但在某些时候还需要对照不同人的编辑记录,得出一些结论。这看起来完全是矛盾的。

    就只说谁来记录这件事,这都挺困难,让某个公司记录?不放心,万一记录泄漏了呢?万一记录被人改了呢?万一到某个时候需要救命,这个公司为了利欲薰心,不出高价就不让查记录呢……万一……让国家记录,或者某些组织记录,一样有风险,跨国数据交换怎么办?万一有了新法律要求所有改造过基因的人必须如何如何,怎么办?尤其是偷偷编辑的人,本来可能在一些国家就是重罪,又怎么可能把数据交出来呢?

    但没有记录,人类过几代不知道会发生什么事,想想都可怕。

    大家都觉得区块链似乎没啥用,结果这时候它就有用了。首先它是一个不分国界,完全公开的数据库,又没法偷偷改。所以做过基因编辑之后,就把编辑过的资料脱敏后(去掉会泄露个人信息的部分),签名放在这条链上,这样数据就不会丢,也不会被别人控制,完全可靠。私钥由父母保管,之后转交给孩子自己。有这个东西存在之后,以上的情况就都能解决了。

    比如上面说的10年后发现严重问题需要修补的情况,要通知到每个人怎么办?只需要遍历区块链,找到所有编辑过这个基因的人,直接向他们对应的公钥发送一条信息就行了。每个在这里登记过的人都知道自己的公钥是什么,自己可以定期扫描有没有新的消息。但是其他人并不知道这个公钥对应的是现实中的哪个人。这样就同时满足了数据可以公开,容易发送通知,但是又不知道对方具体情况,同时也不用担心保管信息的组织丢失信息。

    比如说两个人想结婚,需要验证一下基因是否有冲突,需要做什么修补措施,只需要拿私钥各自签名一条信息,各自送给一个工具去验证。工具会根据这条签名的消息找到公钥,从而找到对应的基因编辑信息,验证之后给出最终建议——能否结婚——就行了。在这个过程中,私钥没泄漏,个人信息没泄漏,参与这个匹配验证的双方甚至都不知道对方的基因到底被编辑了哪里,但却能得到一个由程序判定的结果建议。简直神奇,所有困难竟然都解决了。

    从这个例子可以看出,很多问题下不用区块链解决行不行,肯定行,只是受到很多制约,现有解决方案总是有各种缺陷。实际上人类没手机,没计算机,没汽车…都不是不行的。但是有区块链存在之后,就会出现更理想的解决方案。如果觉得区块链现在没多大用,很可能不是它没用,是人们还没理解它的应用场景,也可能是社会有巨大的惯性,一直靠以往的解决方案来处理问题。但总有一天,社会会出现新的问题,靠现有方案怎么也无法解决的问题,这时候区块链就有用了。



  • 哈哈,这个热点给蹭的,之前看基因编辑报道的时候,还没有想到区块链可以用在这里。划个重点:

    每个在这里登记过的人都知道自己的公钥是什么,自己可以定期扫描有没有新的消息。但是其他人并不知道这个公钥对应的是现实中的哪个人。这样就同时满足了数据可以公开,容易发送通知,但是又不知道对方具体情况,同时也不用担心保管信息的组织丢失信息。



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  • @猪鹿蝶 昨天看到的,虽然是蹭热点,但话在理,哈哈哈